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友達光電取得IBM關鍵面板技術基礎專利 (2005.06.30)

友達光電今天宣布已正式與國際商業電腦公司(IBM)簽署專利讓與合約。該項合約將使友達光電擁有IBM累積之數百件薄膜電晶體液晶顯示器(TFT-LCD)相關專利,包括目前在業界廣泛使用的關鍵TFT-LCD基礎專利,此舉將更為鞏固友達多年來在平面顯示器智慧財產權之佈局,並增強其專利權之戰略實力。

透過該項交易,IBM將轉讓約170件美國專利,並將移轉該美國專利於日本、韓國、台灣及其他各國之相對應專利予友達光電,專利技術領域幾乎涵蓋TFT-LCD相關的技術,包括從TFT Array製程技術(TFT結構製程及線路)到Cell組合製程技術(如滴下式注入法)、RGB彩色濾光片技術到模組部份的背光技術、驅動電路技術等等。

友達光電技術長羅方禎表示,IBM為TFT-LCD產業之先驅,自1980年代即致力於TFT-LCD之研究開發,許多基礎關鍵技術也多出於此。IBM於2001年退出TFT-LCD製造後,仍保留其TFT-LCD相關專利。本次讓與友達光電之專利,有許多即為當初IBM位於日本大和實驗室及野州生產線所研發之專利,據信是目前業界其他廠商普遍使用之技術。此次IBM讓與核心關鍵專利給友達光電,與一般專利授權不同。友達光電除本身有權使用相關專利,亦可對他廠授權,此舉將使友達光電在專利佈局上居於有利地位,特別在防禦及攻擊能力的大幅提昇深具意義。

友達光電在達碁科技時代, 於1999年起即自IBM取得技術移轉及專利授權,並與IBM合作共同設立台灣第一座3.5代TFT-LCD生產線。也藉由此成功的合作契機,得將相關基礎專利發揚光大,增強友達光電在TFT-LCD製程及產品研發的實力,使得友達光電在接下來的短短幾年間,即可獨自設立台灣第一座四代、五代及六代TFT-LCD生產線。

友達光電為國內最大、世界第三大TFT-LCD廠商,在專利技術上也在國內居於領先地位,截至2005年5月為止,友達光電獲得之世界各國專利已超過1,100多件,同時申請中的專利也高達2,800件,發明型專利更超過九成以上,並蟬聯國內專利申請件數排名中光電產業之佼佼者,在2004年美國專利數量成長率最快之全球企業中排名第五。取得IBM之TFT-LCD相關專利後,友達光電於美國之專利數將自約200件增加為約370件,將大大增強友達光電之專利及研發實力。

友達光電總經理陳炫彬對過去幾年來專利工程師及法務人員在專利的佈局及努力給予相當肯定,他表示:「友達科技中心在平面顯示器相關領域積極研發的努力已是有目共睹,我們這幾年在專利申請的耕耘也逐漸開花結果,這次透過交易取得IBM的重要基礎專利,是台灣首次永久取得數量如此龐大的TFT-LCD相關專利,這不僅將大幅提昇友達在平面顯示器產業專利權的戰略地位,更能維護友達合作客戶權益。」

友達光電與IBM於同日另簽署專利交叉授權合約,就雙方其他專利在相關產品進行廣泛的授權。